Nanjing, Fietsreis

Nanjing, Bicycle Journey

 

We ontmoeten twee toeristen onder de oude brug over de Jangtse rivier. Ze reizen op mountainbikes en stoppen van tijd tot tijd om foto’s te maken; in dit geval van de beroemde brug.

 

Wanneer gevraagd, vertellen ze dat ze een maand geleden in Peking zijn gestart (ongeveer 1200 km ten noorden van Nanjing) en nu ongeveer halverwege zijn op hun tocht met eindbestemming Guangzhou.

 

 

Nanjing, De Wu Jia’Ai vleesmarkt



We bezoeken een groothandelsmarkt voor vlees aan de BaoTaqiao Street, gelegen aan de oostkant van de Jangtse rivier (Jangtsekiang). De markt lijkt uitgestorven op de zondagmiddag. Uit één van de gebouwen klinkt een chaotisch gehuil van beesten.

We gaan het gebouw binnen. Het is er erg donker. Wanneer we eenmaal aan het donker gewend zijn,  zien we tientallen varkens in ijzeren kooien.

 

 

We ontmoeten meneer Wu, de eigenaar van de varkens, en een collega. Meneer Wu kocht de varkens in de Anhui provincie en verkoopt ze aan slagers en supermarkten voor 2.000 RMB per stuk. Per dag verkoopt hij tussen de 40 en 50 varkens, vertelt hij.

 

Nanjing, Tanker Scheepvaart Matrozen Opleiding

 

Midden in een woonwijk in het westen van Nanjing’s Gulou district en zo’n 1,5 km verwijderd van de Changjiang (Jangtsekiang) rivier, verrijst een schip tussen de gebouwen. Nadere inspectie leert dat het slechts een half schip is. Veertien jaar geleden is het gebouwd voor training van studenten op de Tanker Scheepvaart Matrozen Opleiding.

 

Meneer Qi is 55 jaar oud en is sinds een jaar of 10 als leraar verbonden aan de school. Hij vertelt dat de school is verbonden aan Sinotrans en de CNS Holding CO Ltd. De school, opgericht in 1984, verhuisde naar de huidige locatie in 1998. Het onderwijzend personeel bestaat uit ongeveer 10 fulltime leraren en een handvol parttime leraren. Alhoewel klein in omvang is de school het enige officiële trainingsinstituut voor matrozen in Nanjing.

 

 

De school geeft officiële scheepvaartlicenties af. Matroos wordt gezien als een stabiele baan en er is ieder jaar een flinke instroom van tot 300 studenten. Niet alleen jonge mensen melden zich aan. De leeftijd van studenten varieert van 18 tot 60 jaar oud. Ook vrouwen melden zich aan, maar de verhouding vrouwelijke en mannelijke studenten is minder dan 1:10.

 

De school biedt drie verschillende leertrajecten aan: training van scheepvaart op rivieren, kustvaart en de grote vaart op de oceanen.

 

Voordat meneer Qi leraar werd was hij verantwoordelijk voor de elektriciteitsvoorziening op een schip. Hij omschrijft zijn vroege leven op het water als zowel “verveelt” als “vrij”.  Hij vertelt dat in de jaren 80 en 90 van de laatste eeuw de telecommunicatie in China niet erg geavanceerd was. Hij en zijn kameraden op het schip konden niet op Internet surfen, geen TV kijken en zelfs niet naar de radio luisteren. Het enige wat ze konden doen om de tijd te doden was een beetje drinken, schaken of kaartspelen en boeken lezen. Echter, als ze in een haven afgemeerd lagen hadden ze het altijd naar hun zin. Meestal kregen ze dan 6 uur of meer vrije tijd, die gebruikt werd voor korte, maar spannende, bezoeken aan de stadswijken rondom de haven. Hij gaf hem een gevoel van vrijheid om mensen te ontmoeten en, voor hem, onbekende steden te ontdekken.

 

 

Dit alles veranderde toen hij getrouwd was. Hij voelde zich verbonden met zijn familie en kon niet meer van de vrijheid genieten. Hij omschrijft deze periode als een erg moeilijke tijd. Uiteindelijk nam hij ontslag en werd hij leraar.

 

Wanneer we vragen of de eenzaamheid, en het ver verwijderd zijn van familie voor langere tijd, een onderwerp is dat in de lessen aan de orde komt, legt hij uit dat dit soort onderwerpen niet met studenten wordt besproken. Iedereen moet daar zelf een weg in vinden.

 

 

Meneer Wang Xinqiao, 57 jaar oud en leraar aan scheepvaartscholen voor meer dan 30 jaar, sluit zich aan bij ons gesprek. Hij spreekt een beetje Engels dat hij heeft geleerd toen hij als jonge man 11 jaar lang de wereld heeft rondgevaren.

 

We praten nog even over de school. Het opleidingsniveau van de meeste studenten is niet erg hoog. Het lesgeven is behoorlijk relaxed; de onderwerpen zijn niet moeilijk. Klassen zijn er van maandag tot en met zondag, maar de leraren hoeven niet veel uren op kantoor door te brengen; ze kunnen komen en gaan al naar gelang de lessen die ze moeten geven.