Kowloon Moskee & Islamitisch Centrum

 

In Hong Kong wonen ongeveer 200.000 moslims, waaronder meer dan 100.000 Indonesische huishoudelijke hulpen. De andere 100.000 zijn voornamelijk ingezetenen van Hong Kong.

 

Mufti Muhammad Arshad, de “Chief Imam” van Hong Kong, kwam in 2001 naar Hong Kong en kreeg enkele jaren later de Hong Kong nationaliteit.

Met een master’s in Islamic Studies verhuisde Mufti Muhammad Arshad met zijn vrouw en drie kinderen van Pakistan naar Hong Kong, waar hij begon als senior Imam in de organisatie van de Kowloon Moskee & Islamitisch Centrum.

 

Meneer Arshad vindt Hong Kong een betere plek om te leven dan Pakistan omdat het een multiculturele en erg vreedzame maatschappij is. Hij apprecieert het brede spectrum van de Hong Kong maatschappij en de acceptatie die mensen hebben voor anderen is één van de goede dingen die hij heeft geleerd in Hong Kong. Wennen moet hij nog steeds aan de geslotenheid van de mensen hier. Ze zijn niet erg vriendelijk wanneer je ze benadert; wellicht vanwege de taalbarrière.  Als je naar de weg vraagt of informatie wilt over een product in een winkel zijn mensen terughoudend om je te helpen. Veel mensen zijn hier stil en afstandelijk. Dit in tegenstelling tot de vele andere landen die hij bezocht, waar mensen je graag de weg wijzen of gewoon hallo zeggen; het is ook anders dan bijvoorbeeld in Peking waar de mensen erg vriendelijk zijn.

 

De originele moskee was gebouwd in 1896. In de jaren 80 is op dezelfde plek een nieuwe moskee gebouwd die haar deuren opende in 1984. Moslims met veel verschillende nationaliteiten bezoeken de moskee. Ze komen uit Azië, Afrika en Europa.

 

De moskee identificeert zich niet met een speciale stroming of Islamitische school. Moslims van alle stromingen en richtingen zijn er welkom.

 

De meest belangrijke rollen van de moskee zijn het bewaren van de vrede en de liefde tussen de verschillende gemeenschappen en om een vriend van de mensen te zijn. De deuren van de moskee staan open voor iedereen. Bijna iedere dag krijgt de moskee bezoek van groepen en van vertegenwoordigers van instituten, NGO’s en scholen. Ze worden bekend gemaakt met de activiteiten van de moskee (zoals de kleuterschool en projecten voor arme en kansarme mensen), ze krijgen te horen over de gebeden en over de lessen uit de Koran.

 

Op vrijdag is de moskee erg druk. Alle drie verdiepingen van de moskee zijn dan gevuld met de ongeveer 3.000 bezoekende moslims. De preek op de vrijdag richt zich op actuele thema’s gerelateerd aan het familieleven, de gemeenschap en hoe goed te handelen in dagelijkse situaties. Politieke thema’s komen niet aan de orde.

 

De nadruk ligt op waarden zoals geduld en eerlijkheid en op onderwerpen zoals je dienstbaar maken voor mensen die het slechter hebben, het respecteren van je ouders en het zorgen voor je familie en kinderen. Dit zijn de belangrijkste onderwerpen die besproken worden en waarbij mensen overtuigd moeten worden juist te handelen.

 

Hong Kong is open maatschappij. In de preek op vrijdag zou daarom het gedrag van een man met een buitenechtelijke relatie aan de orde kunnen komen. In zo’n situatie lijdt de familie en de imam zal dan benadrukken dat mensen hun verantwoordelijkheid moeten nemen in het zorgen voor de familie en de kinderen. Evenzo, iemand die werkt op de markt mag zijn klanten niet bedriegen.

De verantwoordelijkheid van de jongere generaties om voor hun ouders op hogere leeftijd, die van hen afhankelijk zijn, te zorgen, is ook een thema dat in de preken aan de orde komt.

 

Anders dan in andere religies, is er in de Islam geen internationale hiërarchie. De Hong Kong moskee is onafhankelijk. Er is geen frequente uitwisseling met imams in andere landen. Zo is er bijvoorbeeld geen contact met imams in Peking. Soms bezoekt een imam uit Mekka de moskee. Meneer Arshad en zijn collega’s gaan graag naar Mekka of Medina en luisteren graag naar de imams uit deze heilige plaatsen.

 

Een belangrijke focus van de moskee ligt op de goede relatie met andere gemeenschappen in Hong Kong. Er is een regelmatige dialoog met Christenen, Hindoes, Sikhs, Joden; allemaal gelovige mensen. In meneer Arshad’s geboorteland zou men zich niet voor kunnen stellen dat men plaatsen van andere godsdiensten bezoekt, maar hier bezoeken ze tempels, kerken en synagoges. Dat is het goede van Hong Kong, vindt meneer Arshad. Je ontmoet verschillende mensen, praat met ze in een direct contact; in plaats van het verkrijgen van informatie via indirecte bronnen. Door regelmatig direct in contact te staan leer je andere mensen, met verschillende achtergronden en religies, beter begrijpen. Meneer Arshad vindt dit een verrijking en stelt dat gemeenschappen op deze wijze van elkaar kunnen leren.

 

 

 

 

 

Tekst en foto’s  © Anton Hazewinkel 2011



Kowloon, TaiJiQuan (Tai chi)

 

Toen ik deze man met zijn oefening bezig zag had ik het gevoel dat ik hem niet heimelijk moest fotograferen. Uit respect denk ik. Zijn bewegingen waren langzaam en erg sierlijk. Ik besloot op een bankje te gaan zitten en hem een tijdje te observeren. Na 10 minuten stond ik op en ik vroeg hem of ik een paar foto’s van hem mocht maken. Hij ging onmiddelijk akkoord. Helaas was hij al behoorlijk moe van de oefeningen en door de hitte (ruim boven de 30 C°). Nadat ik een paar foto’s had gemaakt moest hij gaan zitten om uit te rusten. Ik had de indruk dat de rolstoel, zichtbaar op de achtergrond van de middelste twee foto’s hieronder, van hem was. Aan de rolstoel was een kleine radio gemonteerd. Oude Chinese liedjes van de jaren 50 en 60 begeleidden dit tafereel.

Ik probeerde in het Engels en het Mandarijn Chinees met hem in gesprek te komen, maar hij antwoordde slechts met een vriendelijke glimlach. Ik gaf hem mijn visitekaartje en glimlachte terug met dezelfde betekenis: “Aangenaam kennis te hebben gemaakt en tot ziens”.

 

 

 

 

Switch to our mobile site