Peking, Mevrouw Huo

 

Vandaag wandelen we in een arme wijk, slechts 500 meter zuidelijk van het moderne zakendistrict in Peking (CBD). De wijk bestaat uit flatgebouwen en simpele bouwsels van één verdieping die verscholen liggen achter een witte muur in traditioneel Chinese stijl die door de overheid is gebouwd. We ontmoeten er mevrouw Mrs. Huo Zhiqing die ons uitnodigt in haar éénkamerwoning.

 

De kamer is kleiner dan 10 m2 en is de huisvesting voor mevrouw Huo, haar man en hun jongste zoon. De oudste zoon, Xiao He, is 14 jaar oud en gaat naar school in hun geboorteplaats in de Henan provincie. Eens per jaar is de volledige familie bij elkaar tijdens het Chinees Nieuwjaar dat ze in hun geboorteplaats vieren.

 

De kamer heeft geen verwarming en geen water. De huur bedraagt 400 RMB per maand.

 

Mevrouw Huo werkt als schoonmaakster in een kantoorgebouw in de buurt. Haar man verdient geld met het verzamelen van recyclebare flessen. Samen verdienen ze tussen de 2000 en 3000 RMB per maand. Behalve de huur betalen ze iedere maand 600 RMB voor de kleuterschool van hun jongste zoon en sturen ze 600 RMB per maand naar hun oudste zoon. Ze vinden het moeilijk om geld te sparen, vooral door de alsmaar stijgende prijzen in Peking. Mevrouw Huo zegt dat het verdrietig is dat zowel haar ouders als schoonouders niet meer leven en merkt tegelijktijd op dat dit betekent dat ze geen geld meer hoeven te sturen.

 

We vragen of de poster met het paard, aan de buitenkant van de kamer, een speciale betekenis heeft. Echter, de reden om de poster op te hangen is alleen dat daarmee de wind van buiten tegengehouden kan worden. In de winter is de kamer erg koud (de gemiddelde temperatuur in de winter is rond de min 10 graden ‘s nachts).  Er is geen centraal verwarmingssysteem en gebruik van kolen voor verwarming in de kamer is niet toegestaan.

 

Toch, zegt mevrouw Huo, is het leven in Peking stukken beter dan in haar geboorteplaats. Het landschap mag er mooi zijn, maar er is weinig vruchtbaar land. De meeste bewoners van haar dorp gaan naar grote steden, zoals Peking, om er geld te verdienen.

 

 

 

Geef een reactie

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

Switch to our mobile site