Peking, Meneer Li Xiu’an

 

We praten met meneer Li Xiu’an, werkzaam als conciërge in de CAAW (China Art Archives & Warehouse), een kunstgalerie in CaoChangDi, Peking.

 

Meneer Li vertelt dat Ai Weiwei de eigenaar, of één van de eigenaren, is van de galerie. Nader onderzoek leert dat Ai Weiwei de galerie heeft opgericht samen met de Nederlandse kunstenaar Hans van Dijk (1946-2002). Als curator heeft Ai Weiwei veel van de exposities in de galerie samengesteld en als artistiek directeur managede hij de galerie samen met de Belgische zakelijk directeur Frank Uytterhaegen. Frank Uytterhaegen was een bekende kunstverzamelaar en werd in brede kring gerespecteerd voor zijn rol als pionier van de moderne kunstscene in China. Hij overleed onlangs, op 27 december 2011. Het gesprek met meneer Li vond daarvoor plaats, in oktober 2011.

 

Hoe lang werkt u al in deze galerie?

Ik werk hier al meer dan 10 jaar.

 

Vanaf het begin?

Deze galerie is ouder dan 10 jaar.

Ik werkte voorheen in een galerie nabij Longzhaoshu, dicht bij de zuidelijke 4de ringweg in Peking. Deze galerie behoorde toe aan de Nederlandse kunstenaar Hans van Dijk.

 

U heeft altijd als conciërge gewerkt?

Ja, ik heb altijd als (part-time) conciërge gewerkt.

 

Hoe bent u in de kunstwereld terecht gekomen?

Op dit moment werk ik voor een Belgische baas. Hij was op zoek naar een conciërge en ik heb gesolliciteerd.

 

Is er een specifieke kunstvorm die u het meest waardeert?

Oh, zoveel!

 

Geeft u de voorkeur aan traditionele Chinese kunst of moderne kunst?

Ik vind traditionele kunst beter.

 

Houdt u van deze kunst?

Ja, het is mooi.

 

(Een expositie van de kunstenaar Mao Tongqiang waarbij de kunstenaar marmeren tegels ontwierp waarin karakters van de West Xia taal zijn gegraveerd. De West Xia taal is een dode taal en zo’n 1000 jaar oud. De taal werd tijdens de Westerse Xia Dynastie (1032-1227 AD) ontwikkeld. De tekst, vertaald door een expert in de oude West Xia taal, is van Martin Luther King’s “I Have a Dream”)

 

Vindt u het werk traditioneel?

Het presenteert de West Xia taal, één van de oude talen van ons land.

 

De presentatie is modern.

De presentatie is goed. Ik begrijp van de kunstenaar dat hij in enkele Europese landen de West Xia taal is tegengekomen en dat de taal goed wordt geconserveerd in collecties.

 

Is hij een beroemde kunstenaar?

Hij is behoorlijk goed en is bekend vanwege de introductie door Ai Weiwei.

 

Heeft hij de karakters zelf gegraveerd?

Hij heeft daarvoor iemand ingehuurd.

 

Hoeveel mensen bezoeken de galerie gemiddeld per dag?

Meestal zijn er meer bezoekers in het weekend.

 

Hoeveel bezoekers per week?

Tussen de 50 en 60 per week.

 

Wat voor soort mensen komen op bezoek?

In het algemeen kunstenaars en buitenlanders en veel Chinese bezoekers. Bezoekers van allerlei pluimage.

 

Komen er bezoekers speciaal over vanuit het buitenland voor een expositie?

Meestal wonen ze al in Peking. Ook komen er kunstenaars uit het buitenland om een aantal exposities tegelijkertijd te bezoeken.

 

Wat was de meest succesvolle expositie die u ooit heeft gehad?

Er zijn zoveel leuke exposities geweest dat ik er niet echt één specifiek in detail kan herinneren.

 

Waaruit bestaat uw werk als er geen bezoekers zijn?

Als er geen bezoekers zijn werk ik als huisbewaarder voor mijn Belgische baas.

 

 

 

Switch to our mobile site