Peking, Chinees Nieuwjaar’s festival

 

Een britse band gaf een optreden op het Chinees Nieuwjaar’s festival in Chaoyang Park, Peking. De muziek werd door het publiek niet erg enthousiast ontvangen en de zanger praatte erg veel en lang tussen de nummers. Op een gegeven moment vervreemde hij het publiek nog meer door te onthullen dat “Chinese mensen toch niet zo slecht waren”.

 

Ondertussen, tijdens al dit gepraat, stond een vrouw van middelbare leeftijd alleen in het publiek met haar ogen gesloten. Langzaam begon ze haar voeten en lichaam te bewegen op, wat leek, haar verbeelding van de muziek die te beginnen stond. Het was duidelijk: ze was klaar om uit haar dak te gaan!

 

 

Toen de muziek weer begon leek het alsof ze al in trance was en op de eerste tonen explodeerde ze in een expressieve dans. Binnen een minuut had ze meer dan de helft van het publiek om zich heen verzameld. Met de rug naar de band toegekeerd waren ze nu het publiek van de vrouw die haar solodans uitvoerde.

 

 

 

Peking, Voorbereiding voor Chinees Nieuwjaar

 

 

Vandaag, om 12 uur ‘s nachts, start het Jaar van de Draak. Mensen bezoeken hun families, eten, drinken, steken vuurwerk af, gaan naar de jaarmarkten in en rond tempels (“temple fairs”)  en bezoeken muziek- en dansuitvoeringen. De viering van Chinees Nieuwjaar is de grootste festiviteit van het jaar. Enkele honderd miljoen Chinezen zijn in de afgelopen twee weken afgereisd naar hun families in hun geboorteplaatsen om het feest te vieren.

 

 

Niet iedereen, want Chinees Nieuwjaar betekent ook: business. Winkelcentra concurreren met glinsterende en lichtgevende versieringen, evenementenorganisatiebureaus bereiden de podia en marktkramen van de jaarmarkten voor en vele werkers zijn ingehuurd om parken en tempels te transformeren in tijdelijke amusementsparken en openluchtmarkten waar alles, van Chinese Dierenriem kostuums tot zelfgemaakte handwerken, zal worden verkocht.

 

 

We praten met een aantal werkers in DiTan Park, de locatie voor één van de grootste en drukste “tempelmarkten” in Peking. Veel van hen werken voor evenementenorganisatiebureaus en reizen het hele jaar door China. Anderen zijn tijdelijk ingehuurd. Toevallig is iedereen waar we mee praten afkomstig uit de provincie Henan. Alhoewel ze het minder leuk vinden dat ze Nieuwjaar niet met hun familie kunnen vieren zijn ze redelijk tevreden met de arbeidsvoorwaarden. Voor werk tijdens Chinees Nieuwjaar wordt 300% van het normale salaris betaald. Ze werken in de aanloop van het Nieuwjaar om de installaties neer te zetten en na afloop van de jaarmarkt om de installaties de demonteren. Tussendoor hebben ze echter tijd om de “grote stad” te bekijken en wanneer het evenement voorbij is zullen ze allen naar huis terugkeren om tijd met de familie door te brengen. Op “oudejaarsavond” zorgt de baas voor drank, eten en wat vuurwerk voor de viering van het nieuwe jaar.

 

 

 

Peking’s lente

 

De winter in Peking is lang en koud. The lente is het kortste seizoen, niet langer dan 4 tot 6 weken. Maar wanneer de lente eindelijk aanbreekt dan geniet iedereen er van en worden parken en de bergen rondom Peking druk bezocht.

 

Vooral het Yuyuantan Park (Meer van Jade Park) in het westen van Peking is erg populair en druk vanwege de talloze bloeiende kersenbomen.

 

Deze week is de zomer begonnen. Voor milde temperaturen van tussen de 20 en 25 graden moeten we nu wachten tot midden september wanneer de aangename (en langere) herfst begint.

 

 

Hong Kong, A Day at the Races

20110123-_AWH7212-sRGB-2-1

 

Racen en wedden op paarden bij de The Hong Kong Jockey Club in de wijk Sha Tin. Doorgaans beginnen races die overdag plaatsvinden vroeg in de middag en eindigt de laatste race, van in totaal 8 races, rond een uur of vijf.

Op deze dag was de totale inzet per race, zoals de zien op de informatieschermen, zo’n 20.000.000 Hong Kong dollars  (1 Hong Kong dollar is iets minder waard dan 1 RMB).

Achter de tribune van de racebaan is een theater waar de winnaars na iedere race worden gepresenteerd en waar VIP’s zich laten zien met de winnaars. Dit theater heeft verschillende secties voor “normale” bezoekers, voor leden van de club en voor VIP’s. Het is een ideale plek voor “networking”.

 

shatin horse racing

 

Qingmingfestival

Vandaag wordt “Tomb Sweeping Day” (Qingmingfestival) gevierd. Een dag die in het teken staat van herinnering en eerbetoon aan voorouders op begraafplaatsen.

Volgens bewoners in de buurt zou deze plek in het zuidoosten van Peking vroeger hebben gediend als begraafplaats. Op de foto’s, genomen een dag vóór het festival, is te zien dat decoraties, voedsel, drank, een sigaret en geld is geofferd.

 

 

Switch to our mobile site